【英文小說推薦】My Weirder School 美國暢銷兒童小說

by Catty

這次要來跟大家推薦一個小說系列 My Weirder School,他是延續My Weird School的系列。這個系列的作者是Dan Gutman,他是美國知名的童書作家,出版過很多的兒童書籍,前一系列的My Weird School在美國銷售超過1200萬本,這次要介紹的My Weirder School也是精采可期。

My Weirder School系列小說總共有12本

  • My Weirder School #1: Miss Child Has Gone Wild!
  • My Weirder School #2: Mr. Harrison Is Embarrassin’!
  • My Weirder School #3: Mrs. Lilly is Silly!
  • My Weirder School #4: Mr. Burke Is Berserk!
  • My Weirder School #5: Ms. Beard Is Weird!
  • My Weirder School #6: Mayor Hubble Is in Trouble!
  • My Weirder School #7: Miss Kraft Is Daft!
  • My Weirder School #8: Dr. Nicholas Is Ridiculous!
  • My Weirder School #9: Ms. Sue Has No Clue!
  • My Weirder School #10: Mr. Jack Is a Maniac!
  • My Weirder School #11: Miss Klute Is a Hoot!
  • My Weirder School #12: Mrs. Lane Is a Pain!

本篇文章較長,可搭配目錄做閱讀。

書籍特點

1. 用字淺白簡單

2. 內容幽默有趣好笑 (認真邊讀邊笑的那種XDD

3. 以學校生活為題材,貼近孩子的生活

4. 文字字體偏大,行距也較大

5. 有許多逗趣的插圖

因為這些特點,所以這套書其實很適合兒童或青少年閱讀

人物介紹

主角是AJ以及他的朋友與老師Mr. Granite,AJ主要的朋友有Alexia, Andrea, Michael, Emily, Ryan, Neil

AJ他們是Ella Mentry School的小學三年級學生,每一集的故事都是以此為背景。故事人物除了本來的小孩們,每一集又會有一個主要的主角,這可以從書名上看出一些端倪,那這集故事就會圍繞著他。像是第一集的Miss Child是動物園的管理員,第二集的Mr. Harrison是學校什麼都會修理的人。雖然這系列的書有12集,但是其實每一集的連貫性並不強,在書中只要有新角色出現(不管前面其他本出現是否出現過),都會簡短介紹這個角色,所以可以把每一本當成獨立的故事閱讀。

書中常可看到這種整頁的插圖,相信孩子會很喜歡

誰適合讀

1. 程度較好的國二生

2. 一般程度的國三高一的學生

3. 學英文一兩年的初學者

4. 剛開始接觸長篇閱讀的學習者

5. 不想讀很嚴肅東西的高中生

6. 童心未泯的成人

這系列小說因為內容好玩,所以雖然是有厚度的”小小說”,但是其實讀起來應該不會太吃力。每本大概100頁左右,每幾頁就有大幅的插圖,算是個不錯的長篇閱讀入門書籍,對於懼怕閱讀的孩子更可以試試,可以讓孩子從中建立信心,讓他知道他其實有能力讀完一整本英文小說。另外,這套我也推薦一般高中生閱讀,因為對高中生來說,這本書文字讀起來應該沒有什麼太大的困難,所以可以利用閱讀這樣的書籍來增加閱讀速度與理解,然後因為書的內容真的很好笑,算是蠻能排解高中讀書讀到不想讀的狀況。

為什麼適合語言學習

書中的用語相當口語及生活化,比較不是平常課本中比較制式或正式的英文,所以課餘時間接觸算是可以平衡學校沒有教的東西,再來,My Weirder School他的內容有趣好笑,是那種你一旦開始看下去 就會停不下來的書,其中不乏許多英語語言的幽默,很適合學習者學習/了解這些”笑點”。像是

“WOW,” we all said, which is “MOM” upside down.

把WOW變成MOM,我覺得很幽默XDD

又或是第一集的77頁在講supervision,Miss Child說你們應該受到我的監督(You kids were under my supervision.)。可是AJ卻把supervision理解成super vision兩個字,讓他以為Miss Child有”超級視力”,以為她可以看透牆壁之類的XDDD最後是Andrea跳出來解釋什麼是supervision,所以這樣孩子就可以認識一下這個字~~

書中利用許多同字不同義,或是同音不同字來製造笑點,這些我覺得很適合孩子們,因為他們可以開心地了解這個字不同的用法,然後還可以順便記起來

除了這種語言上的笑點,也有利用主角是小孩來製造的笑點,小朋友他們有時候會因為可能好奇,或是太認真思考一件小事,結果就鬧笑話。

像是第二本的93頁,Alexia說 我希望我們手上還有剛才的蠟燭,Andrea接著說蠟燭真的好浪漫哦,結果AJ卻說:對呀,在愛迪生發明燈泡前的所有人們一定都很浪漫。這是哪門子的推論啦XDD 所以停電點蠟燭的時候大家都會變得很浪漫嗎XDD

溫馨提醒

我讀完書之後,在國外的論壇看關於這本書的資料時發現一些評價,我在想有些家長可能會在意以下要提的,所以在此點出來提供選書時的參考。

這本書裡面的主角是AJ,書中也點明AJ討厭上學,所以裡面有一些反應是會比較類似批評學校或是老師的,有些家長怕孩子會學習這些行為,所以不准孩子讀。另外因為書的書寫觀點是小三學生的觀點,小朋友打打鬧鬧,有些語言本來就會比較粗俗,我個人是不會因此禁止孩子讀,因為我相信他們就算不在這裡學到這個字,未來還是有可能在其他地方學到,不如透過書讓他知道說這些字是不好的。再來一個就是裡面有塑造一些刻板印象,像是AJ可能會說 ,女生都很討厭,都很愛哭。或是男生女生牽手是一件很噁心的事情,又或是大人怎麼這麼奇怪早上一定要喝咖啡。這個我自己也是輕鬆看待,畢竟這樣子的印象在我們的社會中不斷發生著,與其說全部避開敬而遠之,不如好好教育孩子正確的觀念,我覺得這比較重要,不過怕有些父母擔心,所以在這裡提出來囉

重複的梗

這本書還有一個特點,一個我不知道該歸類在優點還是缺點的一點。書中的句子很常會重複,好處是增加書的記憶點,也透過不斷讀到這東西讓孩子可以學習這樣子的語言用法。壞處是梗就重複了,我自己有時候會覺得這樣比較沒有新意就是了。像是AJ很喜歡說 That’s when the most amazing/weirdest thing in the history of the world happened.這句話每一本書裡面至少都會出現個一兩次或更多XD

除了梗之外,每一本書的開頭以及結尾的形式都是一樣的,開頭都會是My name is AJ and I hate…,結尾都是Maybe… Maybe… Maybe… But it won’t be easy!

我是結論

這次有幸跟敦煌書局合作,讀了這系列其中四本書,除了上面提到有些可能會需要擔心的地方,

我其實是蠻推薦的,畢竟以學英文的角度來看,這書蠻適合的。歡迎點這邊看更詳細的書籍介紹。

這系列雖然不像一般的分級小說有比較明確的語言能力分級,但是每一本程度不會差太多,大概落在B1程度左右,我覺得適合給孩子當開心的閒書來讀。雖然分級小說分級明確,方便挑書,不過他們有些的封面都長得有點醜XDD這系列的封面整個很彩色,價格也跟分級小說差不多,敦煌一本175塊,所以如果孩子很排斥閱讀,或許可以用這系列的封面來騙一下他們XDDD

像我自己也是會看封面挑書的讀者(只看表面這樣…XD),不過這封面如果拿給高中生或是初學的成人,就怕他們覺得很小朋友不想看,所以大家自己斟酌一下囉

書籍試閱

如果你不知道這本書的程度適不適合你或是你的孩子,這裡附上了書中不同頁的內容,請你數看看 或是讓孩子數看看,這一頁裡面有幾個字不會 或是不確定,如果超過5個,那這系列就太難囉

如果這本書不適合你,歡迎來這裡看看 【英文學習】如何閱讀英文小說:超詳細方法帶你體驗英文閱讀樂趣,怎麼樣挑選適合你的英文小說,接著去找一本適合你的吧

這很重要

在最後,我唯一想小小抱怨的是其中的第一集,第一集主要講孩子們去動物園戶外教學的故事,其中有提到動物園讓大象表演畫畫,這件事情我非常不認同。大象之所以會畫畫,是訓練師讓大象在恐懼之下訓練出來的,訓練師會拿著小小的針在遊客看不到的角度去戳大象很脆弱敏感的耳朵,逼大象做畫,所以希望家長讓孩子在看的時候,可以跟孩子說明這件事情,也以行動支持那些真正愛護大象的團體/組織/園區,拒絕騎大象/觀看大象表演/看大象畫畫… 等虐待大象的行為,想了解更多關於愛護大象的資訊,請參考【泰國清邁】大象自然公園 Elephant Nature Park- 用陪伴代替虐待

書籍資訊

書名:My Weirder School (共12集)

作者:Dan Gutman

插畫:Jim Paillot

出版: Harper

適合年齡:國小中高年級兒童/國高中青少年/童心未泯的成人

適合程度:至少學過英文1-2年左右(約B1)

購入書局:敦煌書局

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