如何閱讀英文小說:超詳細方法帶你體驗英文閱讀樂趣

by Catty

講到要加強英文閱讀,很多人都會說那就看英文小說吧!
不過,問題這時候就會出現了…

英文小說到底要怎麼讀,根本拿起書就想睡了,一堆單字字典查不完,看也看不懂,看兩頁就不想看了…

這應該是很多人的心聲

以前的我也是這樣的,一路走來到現在都當英文老師了,來跟大家分享一些方法以及自己的經驗,到底英文小說該怎麼讀呢?

以下會推薦給大家三點方法以及一些建議,因為寫的比較詳細,所以文章長了一點,可以先閱讀目錄有個大方向了解,再往下細看哦

一、不要查字典

讀英文小說最重要的第一件事:
不要查字典
不要查字典
不要查字典

為什麼不要查字典?
不查字典不會的字怎麼辦?
不查字典怎麼學新的字?

其實我想先談為什麼大家會覺得要查字典。
台灣普遍的英文教育,都是逐字逐句地解釋課文,導致學生覺得如果有字不會,文章就會不懂,或是變成很依賴老師解釋,自己不知道怎麼閱讀。從小到大接受的英文教育都這樣,無形中讓學英文的人,只要遇到不會的字,就會變得很沒有安全感,也因此遇到英文小說裡有不會的字,就會覺得需要查字典,不會像母語的中文一樣,會運用一些閱讀策略讀過去

你想想,你在讀中文比較文謅謅的小說時,像是金庸或是張愛玲之類的,你遇到不會的詞,會去查字典嗎?不會對吧,那為什麼英文要去查呢?

可是… 不查字典,我真的不知道怎麼讀
而且不查字典,我看不懂啊

在我介紹怎麼樣不查字典就可以讀英文之前,請大家先閱讀以下的小說篇節,文章我挑了兩篇,一篇程度適合初中級左右 (國二~高一),一篇程度高一些 中高左右 (高二以上),請大家照著自己的程度挑一篇看

初中級文章

節錄自Being Jazz: My Life as a (Transgender) Teen by Jazz Jennings

中高級文章

節錄自The Notebook by Nicholas Sparks

讀完之後,有沒有發現雖然有些地方的字我沒有給你,但是你還是看得懂,對嗎?
或許漏了一些細節,但是大概的文意都有理解對嗎?
為什麼你看得懂?
是不是因為你會看上下文去抓意思,是不是因為你會猜猜看那邊可能要講什麼,這就對了! 
在讀英文小說的時候,如果遇到不會的字,就像剛剛一樣,從上下文你看得懂的地方去猜,字典就不要用了,看上下文猜意思是很重要的閱讀策略之一哦!

你用了字典 就訓練不到這塊,所以請努力猜猜看,靠常理判斷看看

一般來說形容詞或是副詞,比較不會影響文意,所以如果有遇到單字是形容詞或副詞,大概就可以放心跳過了,或是你發現作者只是在描述場景,那這裡如果有字看不懂,跳過去大多也還好

可以用字典的狀況

有兩種狀況你可以用一下字典

1. 這個單字已經出現第三次了

出現到第三次,那就代表這個字蠻重要的,就查一下字典吧!不過啦,通常出現到第三次,應該你也都已經可以猜到意思了,查字典只是讓你確認一下意思而已,所以如果你很確定你猜到意思了,也可以不查

2. 這個單字很影響文意

這個字可能沒有一直出現,但是你覺得這個字很影響故事的意思,是故事很重要的關鍵,但是你實在又猜不到意思,那就查字典吧

不查字典除了是訓練看上下文判斷意思的能力,另外很重要的是,查字典這件事情,很容易讓你放棄英文閱讀!

你想想有沒有過這種狀況是,你突然覺得應該要發奮圖強好好讀英文,於是去買了一本英文小說開始看,前面讀的超認真的,每個不會的字都畫起來查字典寫意思,有些字還有不只一個意思你還要想很久,到底是哪個,讀半天也不確定,可能讀一頁就花了一個小時,然後大概到第三頁或是可能還沒到,你就覺得太累了,實在讀不下去了,接著那本英文小說就被打入冷宮了,對嗎 XDD

我自己的第一本英文小說(不算分級讀本的話),是哈利波特第三集,對當時的我來說,全部都是單字阿,我很認真地查完了第一章,就再也沒打開過書了,哈哈

查字典太浪費時間了,而且會讓你讀得很沒成就感,這樣就不想讀了阿!如果一本書裡對你來說有這麼多的單字,那代表這本書根本不適合你讀,請你暫時先放他在旁邊,去找適合你程度的書好嗎。
就像玩遊戲,你才剛出新手村,就跟人家組隊去打王,根本就是找死阿~~等級是要慢慢練的,一開始打王不會有好結果的,只會被打飛而已XD

二、選擇適合自己程度的小說

知道了不要查字典這件事之後,那接下來就是要選擇適合你程度的小說,你才不會因為一大堆的單字,不知道在讀什麼,扼殺了閱讀的樂趣

20法則

如果找到適合的小說,方法很簡單,就是20法則。
請你到書店或圖書館,走到英文小說的區域,然後很有氣質地找一本你看起來有興趣的書,接著假裝很厲害一樣開始讀。
請你讀2頁,邊讀邊數有幾個你不會的字。
什麼叫不會的字?就是你看不懂的字,就算意思有一點不確定的字都算,假設你讀了2頁之後 有超過10個單字,代表這本小說對你來講太難了,請你換下一本。那還有一種狀況是,你還讀不到兩頁就看不下去了,那這本也太難了。如果你的閱讀速度實在太慢,在書店裡一本書讀兩頁很有負擔,那就是一頁最多5個單字,不要超過5個

我一般會建議兩頁內不認識的字落在5個上下差不多。若想挑戰自己的可以試8-10個,若是想練閱讀速度,可以只要3-5個就好。如果兩頁加起來不到3個,這本對你來說就太簡單囉!

當你認識大部分的字的時候,你才有辦法不被打斷的去做閱讀,才能夠去體驗讀英文小說的樂趣,在這樣的狀況下,你也會有辦法去看上下文猜意思,以及讓你的閱讀速度提升

不要覺得說一頁才5個單字是要學什麼,當一頁超過5個單字時,很多時候你會因為看不懂而停下來,這樣很容易讓你感到厭倦,可能這本小說根本就沒讀完,就又放棄了。
一頁5個單字,你想想看200頁的小說,就有1000個單字了耶,這樣還不多嗎?
我們先從適合自己的開始,不要覺得這樣子進步很慢,重要的是要能夠持之以恆地看完一本小說,當看看完之後,有了成就感,你也會更有動力,去看第二本、第三本,越看速度也會越快,這樣之後的進步是會越來越快的!
我們不求難,一頁5個單字就好

分級讀本的使用

如果是程度初級或中級的人,市面上一般的小說,可能還沒有辦法讀,這時候可以找一些分級讀本(Graded reader),敦煌書局的選擇蠻多的(沒有要打廣告拉XD
分級讀本的好處是每一本書都比較薄,能夠比較快讀完,讓你真的有我讀完一本書的感覺。另外就是,你可以拿隨便一級翻開來數一頁有幾個單字,如果超過了,就知道要降級數,如果太簡單,就往上看一級,很快就可以選到適合你程度的小說囉!
而且很多分級讀本都是用世界名著改編的,或是有些是改編著名電影的,故事也都蠻好看的。

再來,分級小說有一些會提供練習,讓你去確認單字會了沒,以及是否有了解文章的意思。對於剛進入英文小說閱讀的人來說,算是很好的資源。
假設一開始你都看第3級的書,可能看了兩三本之後,你覺得很簡單了,就可以繼續往第4級前進,這樣子你也可以很清楚的感受到自己的進步

三、依照自己的興趣選小說

其實第二點照程度選,跟第三點照興趣選是相輔相成的。
有興趣的東西才讀得下去啊!
給大家的建議是,去書店翻書時,可以先看看書的背面的簡介,看看這是不是你有興趣的類型,或是如果你是外貌協會的,先看封面再看簡介也是可以的~~ 反正呢就是要找一本你會想看下去的書

對於剛進入英文閱讀的人,我會給的建議是從愛情或是冒險的開始看,因為這種類型的書,比較不會有太難的字或是太複雜的敘述,相對來說比較好上手,那推理小說或是奇幻魔法類的… 暫時先不要碰,比較不會有挫折感,當然如果你很愛的話,就另當別論囉

另外很重要的是不要跟風
可能會有人跟你說,你去讀哪一本書,那本很棒。
請你一定要自己拿起來翻看看,確認適合自己的程度,以及是自己有興趣的內容,不然你會看得很不開心,也不會看完的,那樣小說只會被打入冷宮,然後你會心痛浪費錢而已 XD

四、閱讀的小撇步

在閱讀的時候,可以邊讀邊問問自己,剛剛讀了什麼,有哪個人物出現、發生了什麼事情、事情發生在哪裡,就是基本的5W1H的問題,透過這樣去看看自己有沒有讀懂

再來除了問自己問題,也可以在讀完每一章之後,稍微在心裏想一下這章你讀到什麼、大意有什麼,接著去預測後面可能的劇情

如果你覺得要去問自己問題很麻煩,很打斷你閱讀,那請你就不要做,我希望你是開心的在讀

另外,在讀的時候,不要一個字一個字翻譯。
請你一次看完一句,再理解意思。
試著去看看英文的句子,不要只是單字單字的看,那樣看對英文閱讀的幫助不大

還有很重要的是:
用自己的節奏去看書,用自己最舒服的方式讀書,可以不用讀得多,但是要持續的讀

五、有推薦的小說嗎

通常跟學生講到這裡,他們就會說,老師那你有沒有推薦的小說阿?一本一本找,我要找到哪時候阿

推薦的話,我基本上給的是個方向,因為像我剛剛說的,你還是要自己看過,確認程度跟興趣

我通常會推薦電影小說,不論是被改編成分級小說的那種,或是這本書後來被改編成電影的,都可以~
這種書對初學者來說,可以先看電影再讀小說,更容易理解內容。
對於比較有程度的人來說,則是反過來,先讀小說,之後再透過電影去確認自己讀的內容。而且通常一本書要變成電影,大多代表這本書的內容有可看性,所以也不太會有 “這本書好無聊”的感覺

再來推薦的是有翻譯成中文的小說。
跟電影小說一樣的概念,初學者可以先看中文再讀英文,程度好一點的,先讀英文再讀中文,
但是請你記住:不要中文一句英文一句對照看!
請先一個語言全部看完,再看另外一種,不然對於學習閱讀的幫助也不大

這種的還有特別為了學習語言出的雙語書,故事有中文的也有英文。
像是Magic Tree House神奇樹屋系列、Diary of a Wimpy Kid遜咖日記系列,或是My Weird School 或之後的My Weirder School 瘋狂學校系列,也都會剛進入英文閱讀的孩子很好的選擇,是很不錯的橋樑書

雙語書大多長得像這樣,書的前半是英文,旁邊可能會有附上單字這樣

後半則是中文,不過因為我現在在泰國… 所以我的後半是泰文的XDD

除了電影小說、雙語小說,還有就是青少年小說。
不過這部分的話就要看了,不見得書局會特別分出一區來。如果有的話,可以去那裏挑,因為是寫給青少年看的,為了要吸引他們看,所以內容也都很吸引人,而且用字通常不會太過困難,這種小說也會比較容易有很口語的字出現,所以對於想要學生活對話的人來說,也是蠻適合的

我在學習英文的時候,大量接觸英文小說,就是從青少年小說開始,那時候我在美國交換,英文很不好。雖然大多聽得懂,可是說不出來,課本對我來說跟天書一樣,一個單字接著一個,更不用談寫了

會讀小說是因為學校英文老師的規定,每個人要去找一本書來讀,每個星期老師會給30分鐘讓我們在班上讀,確認我們看書的進度,一開始我挑的就是給那種小小孩看的書,沒多少字,都是圖。後來受到老師的鼓勵,去圖書館找了青少年小說,結果意外發現我看得懂,而且故事很有趣。那時候真的是一本接著一本,霹靂啪啦的就吞了好多本,也是從那之後,我開始喜歡英文閱讀,不然我閱讀的速度跟烏龜一樣,實在讀不下去 XD所以青少年小說也推薦給大家

最後是我的私心推薦啦 XD
Nicholas Sparks這個作者的書好好看,而且很多都有被翻拍成電影哦!(雖然電影不怎麼好看就是了 XD
這個作者的文字平易近人,敘事的方式深得我心,用字遣詞的話,以台灣高中生的程度,英文中上的應該都還讀得來

這個作者的書,我在敦煌有看過被編成課本的,就是以小說故事為底,搭配一些閱讀測驗,以及單字學習活動的書,如果有興趣的話,也可以去翻看看哦

六、讀英文小說的心態


最後想跟大家談的是讀英文小說的心態,你一定聽過別人跟你說讀英文小說,是增加英文閱讀能力的好方法之一,他可以培養你對於搭配字(collocation)的使用能力,也可以增加你對於文字/長篇文章的理解

是的,這些我都同意,正確的小說程度跟類型還可以讓你增加閱讀英文的信心呢!
不過請你在讀的時候就專心讀,不會的字認真猜,對於文法或是太枝微末節的用法,就先不要管,把心思放在內容上就好了。如果是成人的話,也不要覺得自己大了,看青少年或小孩子的書很幼稚,如果那個是適合你程度的書,看了才會有進步的

最後最後,不要覺得讀了小說就一定要學到什麼,或是想要在短時間內就覺得一定要進步。現在很多東西都講求效率跟速度,可是閱讀的培養,這件事情是急不得的
當你慢慢來的時候,就是最快的方法了,你只要有持續在讀,就會有進步的,這是一定的,給自己一點時間,不要去管有沒有學習到東西,讓自己就單純地去享受閱讀的樂趣吧 

最最後附上上面有兩篇節錄的小說片段,有興趣的人可以讀讀看,你會發現就算有字看不懂,用猜的,是可以知道意思哦

初中級:

中高級:

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